ФИВЫ. Падение Голиафских гор. 7

/ Просмотров: 3465


Фивы. Падение Голиафских гор

Оглавление

Глава седьмая

Восстановив силы в храме на окраинах Мертвого города, потратив на это практически все заработанные после схватки с каменными божествами рубины, диверсанты вышли к последней преграде на пути в чертоги Старца – подъем с помощью гейзеров к вершинам гор, а затем не менее опасный спуск по горной реке, питавшей озеро в бастионе предводителя голиафцев.

- Не понимаю, почему храм отказался восстанавливать силы за монеты гильдии торговцев Аида? – ворчал Керасп, жалея потерянные рубины.

- Может быть, все дело в том, что храм создали в те времена, когда разработчики ничего не знали о гильдии торговцев? – предположил Тарос.

Телебы, после длительного пребывания в магическом кристалле, не могли нарадоваться свободе: особенно после того, как удалось восстановить силы, вернув себе прежнюю форму. Правда радость была недолгой – у гейзеров стало ясно, что двигаться группой снова невыгодно.

Карта, в очередной раз изменившись, теперь показывала изогнувшимися золотистыми линиями, что внизу, возле дремлющего вулкана, есть котловина, заполняемая водой из горных рек, что приводит к периодическому фонтанированию. Канал гейзера блокировался гигантскими валунами, чтобы предотвратить выбросы пароводяной смеси в прилегающие лабиринты тоннелей.

Каждую минуту карта менялась, показывая, что нужно сдвинуть один из валунов в канал гейзера. Тогда во время очередного фонтанирования, можно будет забраться на валун и подняться на нем до нужного тоннеля, как на лифте.

- На первый взгляд ничего сложного, - сказал Тарос.

- Если верить свитку, то у нас будет всего одна попытка, - сказал Ха-Райя, показывая доступные тоннели, тупики которых упирались в заблокированный валунами канал гейзера. – К тому же, если нам не удастся вовремя спрыгнуть с импровизированного лифта, то нас раздавит ближе к жерлу и выбросит то, что останется, на горные хребты.

- После площади с мертвецами, мне уже ничего не страшно, - сказал Тим.

- Кто же спорит, - согласился с ним Гедер.

Телебы вообще после того, как выбрались из магического кристалла, были крайне разговорчивыми, наотрез отказываясь возвращаться.

- Думаю, кристалл нам больше не пригодится, - сказал Тарос, понимая, что не сможет его забрать, если кто-то не согласится заполнить артефакт.


Спорить никто не стал. Миссия диверсантов перешагнула экватор, и все думали в основном о решающем сражении в чертогах Старца. Все остальное казалось второстепенным. Подобный настрой особенно был замечен за телебами.

- Ведете себя, как воры-любители, - отчитал их Ха-Райя. – Те тоже, проберутся куда-нибудь, увидят золото и радуются, как дети, не понимая, что нужно еще вынести добро.

- Да ладно тебе! – отмахнулся Тим, воспринимая голиафского вора, как занудливого ветерана, которые вечно что-то брюзжат себе под нос, мешая повеселиться.

- Вообще-то я согласна с ним, - поддержала Ха-Райю Агва. – Нельзя терять бдительность. Помните, как мы едва не лишились карты?

- Не мы, а наш вор, - уточнил Тим.

Агва махнула рукой, понимая, что спорить бессмысленно. Оставалось добираться до гейзера, надеясь, что на пути не встретится серьезных ловушек… Но неприятности случились. Причем пришли оттуда, откуда их не ждали.

Ничего серьезного по дороге к гейзеру к не произошло. К тому же Ха-Райя решил рискнуть и немного срезать маршрут, сократив расстояние как минимум вдвое.

- Интересно, а могли мы так же избежать битвы с мертвецами на площади? – озадачился Тарос.

- А я, например, рад, что удалось подраться, - сказал Тим.

- Да тебе бы только подраться! – цыкнула на него Агва, напоминая, сколько раз молодой игрок попадал в неприятности из-за своего желания повеселиться.

- Так для этого мы и покупаем ключи игроков, разве нет? – отмахнулся Тим. – Главное – повеселиться, а там хоть трава не расти.

Остановившись возле преградившего путь огромного валуна, они дождались, когда закончится извержение гейзера, стараясь держаться подальше от бьющих сквозь щели между валуном и стенами тоннеля струями пароводяной смеси. Громадный камень дрожал, угрожая сдвинуться в любой момент и раздавить диверсантов. Затем неожиданно извержение закончилось. Началась стадия покоя, продлившаяся несколько минут, затем котловина снова наполнилась водой, превращенной в пар.

- Нужно двигаться очень быстро, - сказал Тарос, наваливаясь на громадный валун.

Остальные телебы и три голиафца пришли ему на помощь. В стороне остался только мистиф. Валун пошатнулся и начал заваливаться в канал гейзера. Сверху посыпался песок, небольшие камни и липкие комки грязи.

- Вот зараза! – недовольно заворчал Тим.

Гигантский валун застрял в канале гейзера.

- Быстрее, забираемся на него! – закричал Тарос, решив вернуть себе лидерство в группе, временно утраченное после битвы с мертвецами.

Он собирался запрыгнуть на валун последним, замкнув процессию.


- Давай, Тим, - сказал Тарос ближайшему к нему игроку. – Подай пример остальным.

Молодой телеб подбоченился и забрался на валун. За ним последовали Агва и Керасп…

В этот момент у диверсантов и начались неприятности – появились другие игроки, находившиеся в Мертвом городе. Один из них был фидаином-отступником. Два других – ворами, как Ха-Райя.

Фидаин прочитал пару заклинаний, блокировав мистифа и подчинявшуюся ему мантикору. Следующим его действием стало распыление пыльцы проклятых алозий – невзрачных цветов, растущих на могилах мертвецов. Горстка пыли появилась на его левой ладони. Набрав в легкие воздух, фидаин дунул на пыль, окутавшую облаком Гедера и Тароса. В правой руке отступника, некогда служившего Старцу голиафских гор, появился короткий кинжал. Все его движения были настолько стремительными, что никто из диверсантов не успел ничего сделать.

- Чего ты хочешь? – спросил Ха-Райя, когда нападавший приставил ему к горлу нож.

- Мои друзья сказали, что у вас есть какая-то карта? – спросил фидаин.

Ха-Райя промолчал.

- Я могу обыскать твое мертвое тело, - сказал фидаин, бросив короткий взгляд на Агву, Тима и Кераспа, оставшихся на блокировавшем канал гейзера валуне, и покачал головой. – Только дернитесь, и я прирежу вашего друга.

Он был голиафцем, как и все воины Старца, но не отличался выдающимися физическими качествами, как, например, Керасп. Глаза его были белыми, словно у зомби. Зрачки едва различались.

- Я был одним из лучших, - тихо сказал фидаин. – Попытаетесь противостоять мне, и я уничтожу каждого. Поверьте, мне это по силам.

- Зачем тебе наша карта? – спросила Агва, решив разговорами выиграть время.

- Ты покажи мне ее, а я уж решу, зачем, - произнес свистящим шепотом фидаин.

Агва выждала несколько секунд, изображая сомнения, затем дала отмашку Ха-Райе, передать напавшему карту. «Маршрут мы уже и так знаем, - решила она. – Так что карта больше не нужна».

Вор достал свиток и протянул фидаину.

- И что здесь? – спросил тот, взяв свиток левой рукой, а правой, продолжая прижимать кинжал к горлу Ха-Райи.

Золотистые линии на карте вздрогнули и стали меняться, показывая, что скоро начнется извержение гейзера.

- И что, здесь изображен весь Мертвый город? – спросил фидаин.

- Думаю, здесь изображены все Голиафские горы, - сказала Агва, прислушиваясь к звукам бурлящей воды в котловине гейзера.

- Все горы? – протянул фидаин. – Забавная вещица. Никогда прежде не встречал ничего подобного… Если, конечно, ты говоришь правду.

- Мне нет смысла врать, - скривилась Агва. – Мы уже почти достигли конца нашего маршрута, так что, если карта нужна тебе, то забирай ее и проваливай.

- Вот как… - фидаин прищурился. – И… куда же вы… шли?

- В чертоги Старца, - решила сыграть ва-банк Агва. – Мы диверсанты. Должны начать бунт. К нам присоединятся завербованные лидером телебов фидаины, укротительницы мантикор и хозяйки строительных червей… Прай-Ми тем временем начнет вторжение с армией телебов. Армия не многочисленная – в тесноте Голиафских гор главное в битве – это навыки, а не количество.

- Верно… - сказал фидаин-отступник. – Я слышал о том, что готовится какой-то бунт… И слышал о первом в истории телебов лидере, объединившем племена… - он замолчал, заметив, что Агва собирается спрыгнуть с застрявшего в канале гейзера валуна. – Не так быстро, укротительница.

- Сейчас начнется извержение гейзера и камень поднимет по каналу, умник, - фыркнула Агва.

Не дожидаясь, когда фидаин даст согласие, она спрыгнула с валуна. Керасп и Тим последовали за ней. Едва они сделали это, как столп кипящей воды ударил в застрявший в канале камень. Преграда устояла, но из всех щелей вокруг валуна повалил пар.

- Нужно убираться отсюда, пока мы не сварились заживо! – крикнула Агва.

Фидаин не спорил. Спрятав карту, он убрал от шеи Ха-Райи нож и побежал по разветвлявшемуся тоннелю прочь. Его подельники не заставили себя долго ждать. Заклинание, парализовавшее мистифа и мантикору, утратило свою силу.

- Забирайся на камень, - крикнула Агва, надеясь, что, увидев струи пара, бьющие из-под застрявшего в канале гейзера валуна, чернокнижник сможет сообразить, что происходит.


Теперь нужно было забрать застывших, вдохнув облако пыльцы проклятых алозий, Тароса и Гедера.

- Хватайте их и тащите к мистифу! – велела укротительница Кераспу и Ха-Райе.

Голиафцы не заставили повторять дважды. Запрыгнув на дрожащий, готовый рвануть вверх в любой момент камень, смещаясь ближе к центру, подальше от пробивавшихся струй кипящей воды и пара.

Наконец сила гейзера окрепла, швырнув вверх валун, блокировавший канал. Толчок был таким сильным, что Тим не устоял на ногах. Молодой телеб вскрикнул, зажав обожженную руку. Голиафцы оказались расторопней. Тароса и Гедера продолжали держать Керасп и Ха-Райя.

- Первый тоннель! – крикнула Агва, перекрывая голосом страшный гул. – Второй!

Они поднимались с такой скоростью, что укротительница засомневалась, что удастся спрыгнуть с несущегося к вершине гор камня.

- Третий! Ха-Райя, ты не помнишь, на какой остановке нам сходить?

- Кажется, на восьмой.

- Ты уверен?

Они проскочили мимо третьего тоннеля.

- Да.

- Черт! Мы движемся слишком быстро… - она прервалась, чтобы сообщить о том, что они проскочили четвертый тоннель. – Нам не успеть спрыгнуть.

Мимо промелькнул еще один тоннель.

- Пятый! – огласила Агва.

- Кажется, скорость снижается, - прокричал Ха-Райя.

- Нас слишком много. Мы будем мешаться друг другу, - вмешался Керасп.

- Хочешь остаться? – скривилась Агва.

- Кому-то придется.

- Еще чего!

- Мы можем бросить жребий…

- Нет времени… Шестой тоннель.

- Но…

- Либо прыгаем все вместе, либо не прыгаем вообще.

- Это глупо!

- Нельзя больше терять людей. Ты видел, как нас уделал фидаин, укравший карту?! Представь, что в чертогах Старца все такие. Думаешь, с ними будет легко справиться?

- А что если мы все погибнем?

- Не погибнем. Скорость действительно уменьшается.

- Седьмой тоннель! – вмешался в спор Ха-Райя.

Агва взяла Тима на руки. Молодой телеб попытался упрямиться, но она не стала даже спорить с ним – ударила по голове увесистым, словно кувалда, кулаком голиафки, заставив отключиться.

- Мы прыгнем втроем, - сказала она Кераспу и Ха-Райе. Повернулась к мистифу: - Ты сможешь телепортироваться следом за нами, запрограммировав мантикору на прыжок в тоннель? Она ведь самая быстрая из нас, так что должна успеть.

Чернокнижник не ответил, спешно достав из походной сумки необходимые для телепортации ингредиенты. У него были в запасе несколько секунд – не больше.


Сосредоточившись на прыжке, Агва перестала замечать, что-либо вокруг. Время, казалось, замерло. Одна секунда, вторая, третья… Мышцы напряглись, толкая тело укротительницы вперед, едва глаза уловили верхнюю часть появившегося отверстия.

Тело мистифа за спинами голиафцев исчезло, практически сразу материализовавшись в тоннеле, опережая всех. Мантикора выждала, когда за мистифом последуют голиафцы, и прыгнула, превратившись в стрелу из плоти и крови, выпущенную великаном из огромного лука: передние лапы вытянуты перед собой, голова наклонена, находясь на одной линии со спиной, которую заканчивали вытянувшиеся в струну задние ноги и прижатый к ним хвост.

Проскользнув между голиафцев, мантикора приземлилась рядом с мистифом и недовольно зарычала, тряхнув гривой, показывая, что подобные приказы ей не по душе.

- Бежим! – крикнула Агва, понимая, что препятствие преодолено только наполовину и сейчас в тоннель хлынет пароводяная смесь гейзера.

Чернокнижник еще раз воспользовался телепортацией, не особенно задумываясь о том, как много сил расходует эта способность. Мантикора гигантскими прыжками последовала за ним. Не сильно отстали от монстра, похожего на льва, и голиафцы. Облака пара и водной взвеси обожгли спины, но не причинили серьезных травм.

- Телебам никогда бы не удалось самим пробраться здесь, - сказала Агва, когда опасность миновала и они смогли перевести дух.

Никто не собирался с ней спорить. Она уложила Тима на камни и смерила парализованных Тароса и Гедера недовольным взглядом.

- Бриск, как думаешь, сможешь ты что-то сделать? Есть какое-нибудь лекарство от пыльцы проклятых алозий?

- Чистая вода.

- Что? – не поверила Агва, решив, что ослышалась, но чернокнижник заверил ее, что она поняла все верно.

- Создать этот порошок крайне сложно. Не знаю, как обокравший нас фидаин смог получить его, но говорят, уровнем подобных проклятий обладают только черные маги высшей ступени.

- Ну, высших ступеней бывает много, - скривилась Агва, вспоминая, что будучи ведьмой, была далека от подобных высот. Особенно, если говорить об уровне мастерства магов Аида, которые на порядок превосходили колдунов Далеких земель. – Ладно, хорошо, что с реками в Голиафских горах проблем нет, - буркнула она, спешно меняя тему разговора.

Керасп предложил поискать ближайший источник, но Ха-Райя сказал, что не помнит, чтобы возле канала гейзера находились горные реки.

- Особенно ближе к поверхности, - он обратил внимание на понизившуюся температуру.

- А ведь и правда стало холоднее, - согласилась Агва, только сейчас заметив, что при дыхании у нее изо рта вырывается пар.

- Так что, придется тащить телебов до реки, по которой мы попадем в озеро чертогов Старца? – не обрадовался Керасп.

Агва проигнорировала его слова, наклонилась к Тиму, находившемуся в отключке после полученной оплеухи, и несильно ударила его по щеке.

- Никогда не прощу, что ты вырубила меня, - надулся он как ребенок, когда пришел в себя.

- Не ной, если не хочешь получить еще, - цыкнула на него Агва, пользуясь преимуществами нового тела укротительницы мантикор.

Пусть она не хотела признаваться, но быть голиафкой ей определенно нравилось. Повернувшись к Ха-Райе, Агва велела ему показать дорогу к горной реке.

- Дольше всего свиток был у тебя, если не считать Тароса, - сказала она. – Так что тебе и вести нас.

- Да здесь недалеко, - улыбнулся Ха-Райя.

- Ведете себя так, словно стали лидерами, - подал голос Тим.

- Ведем себя так, как если бы наш лидер был в отключке, - парировала Агва.

Молодой телеб покосился на мистифа, но тот всегда держался обособленно, так что о поддержке чернокнижника нечего было и мечтать. Да и не до споров скоро стало – чем ближе они подходили к горной реке, тем чаще становились нападения буньипов, обитавших в водоемах Голиафских гор.


Похожие на тюленей монстры выбирались с заполненных грязью канав и набрасывались на непрошенных гостей. У них были огромные клыки, которыми они пользовались не хуже, чем Тим клинком. На молодого телеба легла роль главного защитника. Агва помогала, как могла, но от ее кнута в бою с буньипами было мало прока – он не мог пробить их толстую кожу и впрыснуть в кровь яд голиафской кобры. К тому же ей приходилось присматривать за мистифом, потому что больше всего его сил уходило на то, чтобы сдерживать мантикору, не позволяя вступить в бой с обитавшими в водоемах монстрами.

Они были не такими быстрыми, как мантикора, но явно мощнее. Получи она травму в схватке с буньипами и вылечить ее не получится – вблизи нет ни одного храма, где можно восстановить силы и залечить раны.

- Справлюсь сам! – бахвалился Тим, пока не нахватал столько повреждений, что едва держался на ногах.

Керасп и Ха-Райя обнажили оружие, но с грузом на плечах в виде парализованных телебов они были лишены возможности маневрировать, а биться с буньипами лицом к лицу было смерти подобно. Так что оставалось либо бежать вперед, либо замедляться, заставляя монстров грызться друг с другом. Кровь у них была ярко-синего цвета.

Вскоре Агва и Тим приспособились работать в паре. Укротительница мантикор опутывала кнутом ноги буньипа, а молодой телеб подскакивал к обездвиженному монстру и наносил несколько сильных ударов. Если им везло, то один из ударов становился смертельным, если нет, то приходилось придумывать что-то новое, потому что буньипы быстро обучались, не попадаясь в одну и ту же ловушку дважды.

Умей они объединяться, то у диверсантов не было бы шанса выбраться из мокрых, покрытых мхом и плесенью тоннелей, ведущих к горной реке, но буньипы ненавидели друг друга, казалось, сильнее, чем чужаков.

Иногда тоннели круто поднимались вверх, где температура опускалась еще ниже. Появлялись обледеневшие участки. Буньипы прятались в ямах, заполненных грязной водой, затянутых тонкой коркой льда. Первые несколько раз ловушки едва не принесли монстрам успех, но диверсанты тоже быстро учились, не собираясь попадаться на одни и те же уловки.

Чернокнижник читал несложные заклинания, усиливая обледенение ям с грязной водой, где прятались буньипы, так что монстры оказывались в ловушке. Лед, затянувший ямы, был прозрачным, позволяя увидеть, как монстры извиваются под ним, тщетно пытаясь пробиться. Особо настырные расшибали себе головы, и грязная вода окрашивалась в голубой цвет их крови.

- Долго еще нам? – заволновался Тим, получив очередное ранение. – Не то, чтобы я боялся, просто… - он не договорил, поскользнувшись на очередном обледенении и покатившись вниз по тоннелю, щедро сыпля проклятиями.

Несколько притаившихся буньипов выскочили из укрытий, но молодой телеб к тому времени набрал уже приличную скорость, чтобы они успели схватить его. Но монстры таились не только на протяжении спуска, но и внизу тоннеля.

Вскочив на ноги, Тим приготовился к схватке, понимая, что у него нет ни одного шанса, если на помощь не подоспеют другие диверсанты.

- Быстрее! – крикнула Агва, прыгая в превратившийся в ледяной желоб тоннель.

В отличие от Тима, успевшего проскочить мимо притаившихся буньипов, Агве пришлось отражать нападки расположившихся по краям тоннеля монстров. Клинок ударилял по огромным клыкам хищников. Вместо когтей у буньипов были ласты, как у тюленей. Так что держались на обледеневшей поверхности они с трудом. Один из них не удержался и покатился вместе Агвой, издавая хриплые, гавкающие звуки. Голиафка успела нанести ему более десятка ударов, пока не закончился тоннель. Предсмертные крики буньипа смешались с грохотом бурлящей горной реки.


Незадолго до окончания спуска, Агву оттолкнулась руками от ледяной поверхности тоннеля, бросая свое тело вперед. Скорость, набранная во время спуска, придала инерции, позволив приземлиться рядом с отступавшим от ледяной горки Тимом.

Убрав кнут, Агва обрушилась сверху на самого крупного монстра, пронзая ему голову клинком. Удар вышел таким сильным, что буньипа буквально пригвоздило к каменному полу тоннеля. Не желая останавливаться, Агва перевернулась через голову, и ударила сверху еще одного монстра. Не ожидая атаки, он не успел среагировать. Лапы, заканчивающиеся ластами, разъехались в разные стороны, и монстр упал, воткнувшись огромными клыками в горные породы под ним. Он был еще жив, но подняться не мог.

- Как ты? – спросила Агва, пробиваясь к Тиму.

Он не ответил, но судя по скопившейся под его ногами ложе крови, дела у него шли неважно.

- Сейчас подоспеет кавалерия, - пообещала Агва, видя, как по ледяному желобу скатываются Керасп и Ха-Райя, продолжая держать на руках Тароса и Гедера. Чернокнижник отправил мантикору следом за ними, а сам телепортировался ближе к Агве и Тиму. Пара линков перенеслись вместе с ним.

- Откуда здесь столько этих тварей? – недоуменно воскликнул Керасп, отбивая нападки буньипов.

- Нужно пробиться к реке и расколдовать Тароса и Гедера, - прокричала Агва, отмечая, что монстров, похожих на тюленей, становится все больше.

Они окружали диверсантов, но старались держаться вдали от мистифа, словно боялись его или же… Ведьма в теле укротительницы мантикор замерла, поняв, что буньипы боятся не чернокнижника, а пары линков. Удивление было таким сильным, что она едва не пропустила атаку монстра. На помощь пришел Тим, встав на пути прыгнувшего на укротительницу буньипа.

- Ты чего? – зарычал он. – Играть надоело?

- Они боятся света!

- Кто? Буньипы?

- Посмотри! – Агва указала на свободное пространство вокруг линков.

Буньипы действительно сторонились падающих от светлячков Аида лучей белого света.

- Держитесь все рядом с линками! – закричал Тим, решив перехватить пальму первенства, но никто не обратил внимания на молодого телеба, продолжая сражаться. – Черт! – обиделся Тим. – Почему они исполняют твои приказы, а меня игнорируют? – бросил он обиженный взгляд на Агву.

Ведьма проигнорировала вопрос, начав пробиваться к парившим в воздухе линкам.

- Держись рядом со мной, - велела она Тиму, снимая с пояса кнут, чтобы спасти Кераспа, к которому со спины подкрался буньип.

Кнут опутал завершавшиеся ластами лапы, заставляя монстра остановиться. Агва потянула кнут. Клыки буньипа вспарывали воздух в опасной близости от ног голиафца, но не могли достать.

- Керасп, черт возьми! – закричала Агва, понимая, что долго не сможет сдерживать монстра.

Стражник обернулся, увидел буньипа и с проклятьями опустил ему на голову тяжелый клинок.

- Потом поблагодаришь, - отмахнулась Агва. – Сейчас нужно добраться до линков.

- Зачем нам линки. Разве ты не говорила, что нужно держаться от них подальше, потому что они могут вызвать сбой восприятий?

- Зато их боятся буньипы.

- Справимся и без линков, - Керасп отразил атаку еще одного монстра и нанес встречный колющий удар, попав буньипу точно в разинутую пасть.

Монстр затряс головой, отступил и упал замертво, уступая место сородичу, желавшему продолжить атаку.

- Может, и справимся, но как много сил потеряем? – спросила Агва. – Тим уже еле стоит на ногах, а нового храма для восстановления сил не будет…


- А я говорю, прорвемся! – заявил Керасп, отрубая голову еще одному монстру.

Желая доказать правоту своих слов, он устремился в атаку, оттесняя группу буньипов к стене тоннеля. Его порыв поддержал Ха-Райя, правда сделал это в основном, чтобы прикрыть стражнику спину.

- Не забывай, что мы стали намного сильнее после сражений с мертвецами и каменными богами, - напомнил Тим, решив присоединиться к атаке голиафцев, однако не смог пробиться к ним, увязнув в поединке с парой монстров, вставших у него на пути.

Агва, наблюдая за поединком, чуть снова не пропустила атаку противника, среагировав только потому, что мантикора, находившаяся под абсолютным контролем мистифа, выразила свое недовольство, что ей не позволяют вступить в бой, издав громогласный рык, эхом раскатившийся по тоннелям. Укротительница заметила заходившего с тыла буньипа и, отразив нападение монстра, вместо контратаки, устремилась в образовавшийся благодаря линкам коридор.

- Продолжаем движение! – закричала она, заставляя Кераспа и Ха-Райю отступить от потесненных противников.

Тим пропустил еще один удар, и хромая поплелся за группой. Выглядел он в отличие от остальных совсем плохо.

- Ты как? – спросила Агва.

Молодой телеб недовольно отмахнулся, впервые не став бахвалиться.

Грохот горной реки усилился. Окружив линков, диверсанты смогли покинуть обледеневший тоннель, выйдя в узкую, высокую пещеру, в дальнем конце которой гремел водопад. Снег вершин Голиафских гор таял, питая горную реку.

- Посмотрите, какое сильное течение! – раздосадовано застонал Тим, который, казалось, уже начал уставать от сложностей. – Нам никогда не спуститься по такой реке.

- Не паникуй, - цыкнула на него Агва.

- Да нас расплющит о камни!

- Он прав, - поддержал молодого телеба Тарос, избавившись от паралича, после того, как Керасп и Ха-Райя окунули его с Гедером в холодные воды горной реки.

Мокрый до нитки глава диверсантов мерил узкую пещеру хмурым взглядом. Рассказывать ему о том, что произошло после того, как на них напал фидаин-отступник, не требовалось, так как пыльца проклятых алозий парализовала тело, но не зрение и слух. Так что Тарос все видел и слышал, поддерживая решение Агвы, отдать карту, чтобы избежать проблем. Он не знал, кем был фидаин-отступник, но вряд ли они бы смогли противостоять ему в той ситуации. Фидаин опередил их, застав врасплох.

- Идите сюда! – позвал Ха-Райя, вскарабкавшись на расположенный под водопадом уступ, позволявший перебраться на другую сторону реки. – Кажется, здесь есть проход в другую часть пещеры.

- Зачем нам другая часть пещеры, если мы уже достигли реки, по которой должны попасть в чертоги Старца? – скривился Тим, злясь на весь мир за то, что потерял так много сил в схватке с буньипами.

- Нужно проверить, - принял решение Тарос. – Может быть, там найдется ответ на вопрос, как нам спуститься по горной реке.

Проходы в горных породах были грубыми, не имевшими и намека на творения рук человеческих. Углубление в скале, вдоль которой падала талая вода, был небольшим. Голиафцы почти доставали головами до потолка. Брызги воды попадали на диверсантов, заставляя быстрее перебираться на другую сторону.


Неожиданно из водопада выпрыгнул мутировавший сквадер и упал на каменный пол прохода. Передняя часть его все еще была похожа на зайца, а вот задняя, прежде принадлежавшее тетереву, теперь покрылась рыбьей чешуей и обзавелась расположенным вертикально хвостом. Сквадер забился под ногами диверсантов, пытаясь вернуться в водную стихию. Среди шерсти его передний части, похожей на зайца, виднелись жабры.

- Мерзость! – скривилась Агва, отшвырнув изменившегося грызуна Голиафских гор назад в водопад.

Оказавшись на другой стороне горной реки, они поднялись по уступу к низкому, не больше, чем был проход под водопадом, но достаточно широкому отверстию в соседнюю пещеру, такую же огромную, как та, где был построен Мертвый город. Только здесь, вместо зданий, мостов и улиц повсюду росли хвойные деревья. Все было покрыто инеем. То тут, то там из-под земли вырывался пар гейзеров. Вокруг небольших кратеров сформировались крохотные озера темно-синей люминесцирующей воды, от которых тянулись синими светящимися венами ручьи. В паузах между извержениями гейзеров, воцарялась такая тишина, что было слышно, как потрескивают на морозе покрывавшие своды гигантской пещеры ледяные сталактиты.

- Из этих деревьев, пожалуй, можно сделать плот, - сказал Тарос, награждая Ха-Райю вопросительным взглядом.

Вор согласно кивнул.

Проход, приведший диверсантов в новую пещеру, находился так высоко, что можно было разглядеть всю равнину, раскинувшуюся далеко внизу.

- А если эти штуки начнут падать, когда мы спустимся вниз? – спросил Тим, показывая на ледяные сталактиты.

- С каких это пор ты стал думать головой, молодой? – улыбнулся Гедер.

- Я просто хочу добраться до чертогов Старца. Будет глупо погибнуть не в битве, а под гигантской сосулькой… - он помялся, но все-таки решил напомнить, что получил много ран в битве с буньипами.

- На окраинах мертвого города находились храмы, где можно было восстановить потраченные силы, - сказал Ха-Райя. – Может, здесь тоже найдется нечто подобное?

- Подобное? – скривился Тим, бросая презрительный взгляд на долину. – Ты видишь там хоть одно здание?

- Это не обязательно должно быть здание… Не знаю, как все устроено в локации Далеких земель, а в Голиафских горах многое связано с природными стихиями: силой воды, земли, гор, растений… Есть некоторые деревья, прикосновение к которым позволяет восполнять потраченные силы и лечить раны…

- Правда? – оживился Тим, устремляя хищный взгляд на раскинувшийся далеко внизу хвойный лес.

- Зачем мне врать? – пожал плечами Ха-Райя, решив умолчать о том, что процент восстановления при взаимодействии с деревьями обычно очень низкий, и молодому телебу придется обнять, как минимум, сотню елей, чтобы залечить раны.

- Ладно, хватит трепаться! – потерял терпение Тарос, направляясь к неровной извилистой тропе, тянувшейся выступом вдоль стен пещеры вниз. – Мы и так отстаем от графика. Так что давайте сделаем плот, и уберемся отсюда, как можно быстрее.

Глава восьмая


Оставьте комментарий!

grin LOL cheese smile wink smirk rolleyes confused surprised big surprise tongue laugh tongue rolleye tongue wink raspberry blank stare long face ohh grrr gulp oh oh downer red face sick shut eye hmmm mad angry zipper kiss shock cool smile cool smirk cool grin cool hmm cool mad cool cheese vampire snake excaim question

Регистрация на сайте не обязательна (просьба использовать нормальные имена)

Вы можете войти под своим логином или зарегистрироваться на сайте.

Авторизация Site4WriteAuth.

(обязательно)

| Horror Web