Тайны Андеры. Глава 3


Тайны Андеры

Оглавление

Глава третья

В кабинете мастера По было тихо, если не считать бурлящих растворов в многочисленных колбах, установленных на массивном столе у противоположной от окна стены. Плиора прикрыла за собой дверь и замерла, переводя дыхание. Она волнение, но причиной было не проникновение в кабинет мастера По, а появление новых друзей в лице Найдо и Ромула. К последнему Плиора испытывала особенную симпатию, потому что он мог потерять родителей, как она. Только ради этого стоило рискнуть, проникнув к мастеру Па, хотя завести первых друзей на Рохе было тоже волнительно.

Мало кто из учеников школы при институте Рашилайи могли похвастаться тем, что заходили в эту комнату. Правда Плиора бывала здесь довольно часто, потому что мастер взял на себя обязанности ее опекуна. Иногда он приводил сюда потерявшую родителей детей с Андеры и, усаживая за свой рабочий стол – не тот, что был захламлен колбами и пробирками с бурлящим зельем, а тот, что стоял у большого окна – и позволял ей в тишине делать домашнее задание, потому что в школьном общежитие, особенно в последнее время, не проходило и часа, чтобы кто-то не начал цепляться к грязнокровке.

В одной из колб что-то булькнуло, заставив Плиору вздрогнуть. Девочка бросила на рабочий стол мастера По недовольный взгляд и тут же едва не закричала увидев призрака. Призрачный образ парил в пространстве, медленно приближаясь к незваной гостье. Все ученики знали, что наставники, помимо преподавания, общаются с не упокоившимися духами, но видели их только выпускники института, прошедшие строгий отбор, позволявший прикоснуться к тайным наукам древних.

Вытаращив глаза, Плиора вжалась в дверь. Призрачный силуэт, переливаясь синим и розовым, продолжал приближаться. Больше всего на свете хотелось убежать, но подвести новообретенных друзей Плиора не могла, поэтому просто зажмурилась, надеясь, что дух не причинит вреда.

Зелье в колбах снова булькнуло. Установленные в углах кабинета кристаллы саддук вспыхнули, заполняя помещение ярким белым светом, в лучах которого призрак распадался, превратившись в полыхающие лохмотья. Плиора чувствовала, как жар подбирается к ее коже. Глаза слезились от вспышек света. Было практически ничего не видно, но она все равно попыталась пробраться к стеллажу с древними книгами. Тайные учения были доступны только избранным. Родители Плиоры всегда хранили важные документы в надежном сейфе, боясь кражи, но на Рохе никто и подумать не мог, что кто-то проникнет в кабинет преподавателя высших магических наук института Рашилай. Разве что нечестивый прозелит или гном из зашедшей в тупик расы клор – последние давно стали головной болью для всех жителей.

- Ничего со мной плохого не случится, - произносила, словно молитву, Плиора, пытаясь отыскать нужную книгу и не думать о магических средствах защиты от воришек. – Мастер внес меня в белый список гостей… Кристаллы саддук не превратят меня в пыль, приняв за злоумышленника… - она запнулась на полуслове, заметив, что начала дымиться одежда. Нужно было спешить. Плиора знала, как выглядит нужная нужна – видела, когда учила уроки, как мастер По показывал фолиант одному из выпускников, но отыскать нужное долго не получалось.


- Что там случилось? – испуганно спросила Найдо, когда Плиора наконец-то выскользнула из кабинета наставника.

Маленькая андерка почти ничего не видела – перед глазами плыли темные пятна, как если долго смотреть на солнце. По щекам катились слезы. Рукава школьной формы дымились.

- Ты в порядке? – спросила Найдо, затем заметила украденную книгу древних заклинаний и карт Подпространства, где проходят дороги мертвых, и просияв, едва не бросилась обнимать новую подругу. – Молодец! – воскликнула она, схватила Плиору за руку и потащила в парк, где андерка могла бы привести себя в порядок.

Ромул, следивший за аудиторией, где вел лекцию мастер По, увидел их и побежал спотыкаясь следом, нетерпеливо спрашивая снова и снова получилось ли у них выкрасть нужную книгу. Вместо ответа Найдо многозначительно похлопала на сумке, висевшей у нее на плече.

Следующие несколько часов они потратили на изучение древней книги, забравшись в самую дальнюю часть парка. Где-то рядом журчала небольшая речка, которую можно было при желании перепрыгнуть. В кронах лиственных деревьев пели птицы. Погода на Рохе редко портилась, да и то ненадолго, потому что магический источник энергии саддук мог легко разогнать тучи и приструнить порывистый ветер.

Плиора сидела на зеленом ковре мягкой травы и думала, что это самый счастливый день в ее жизни на Рохе. Никогда еще на этой планете она чувствовала себя такой счастливой, разве что в те далекие дни, когда, после переезда с Андеры и были еще живы родители, они собирались вечерами за обеденным столом.

- Тихо! – неожиданно шикнул Ромул, услышав ворчливые голоса проходивших мимо гномов.

Представители вырождавшейся расы клор не замечали школьников. Хриплым шепотом они обсуждали детали предстоящей кражи. Найдо скривилась, почувствовав резкий запах чеснока и лука. Гномы, тяжело ступая, протопали мимо. Казалось, что опасность миновала, но неожиданно, вместо того, чтобы удаляться вместе с шагами, вонь, исходившая от представителей расы клор, усилилась, и, раздвинув стебли высоких цветов, появилась бородатая голова гнома.

- Кто вы такие и что здесь делаете? – спросил гном свистящим голосом. – Следите за нами?

- Нет! – в один голос отозвались ребята и для верности замотали головами.

- Нет? – гном окинул их внимательным взглядом, заметил книгу. – А это что у вас?

- Домашнее задание, - соврала, не моргнув глазом, Найдо.

- Домашнее задание? – протянул гном. – А ну-ка, дайте посмотреть.

Он протянул руку, но Найдо спрятала фолиант за спину. Гном осклабился и шагнул вперед, ломая хрупкие стебли цветов с крупными фиолетовыми бутонами. Найдо взвизгнула и побежала прочь. За ней последовали Ромул и Плиора. Гном попытался догнать их, но сдался уже через десять шагов, сыпля нелепыми угрозами и оскорблениями, понять смысл которых могли только представители вырождавшейся расы клор.

- Весело было! – сказала Плиора, когда они, сбежав от гнома, уселись, тяжело дыша, на старой веранде, окруженной дикими яблонями.

- Кто же спорит! – согласилась Найдо, бережно раскрывая старую книгу, с тайнами, доступными наставникам института.

Возвращаться к проблемам, связанным с родителями друга не хотелось, но… Плиора и Ромул еще оживленно переговаривались, вспоминая смешного гнома, когда Найдо цыкнула на них, заставляя замолчать, и начала читать на древнем языке информацию о том, где они смогут отыскать тайные порталы, ведущие в мир Подпространства.

- А ты бы не могла сразу переводить? – попросил Ромул.

Подруга наградила его тяжелым взглядом.


- Да нет, все нормально. Можешь читать так, - вмешалась Плиора. – Язык древних сложен для перевода, так что…

- Хочешь сказать, что ты понимаешь, о чем она читает? – недоверчиво скривился Ромул.

Плиора кивнула, но вместо гордости на лице у нее появилось смущение.

- Когда у тебя нет друзей, а в качестве поручителя выступает наставник института Рашилайи, то не остается ничего другого, кроме как тратить все свободное время на учебу, - извиняясь, сказала она.

- Чего же ты стесняешься? – фыркнула Найдо. – Для андерки ты демонстрируешь очень хорошие показатели. – Она скосила глаза на Ромула. – Некоторым гартридам пора брать с тебя пример.

Ромул промямлил что-то бессвязное и сидел молча, пока Найдо и Плиора спорили о деталях перевода, обсуждая трактовки некоторых слов и словосочетаний так рьяно, что казалось – вот-вот подерутся. Особенно горячими спорами стали, когда девочки обсуждали ингредиенты зелья, необходимого для вызова древних духов. Все требующиеся травы и коренья находились в Подпространстве, и школьники не знали о них ровным счетом ничего.

- Может быть, сначала попадем в Подпространство, а потом уже будем думать, как приготовить зелье? – предложил Ромул, устав от споров.

Найдо и Плиора замолчали, смерив его гневными взглядами. Затем посмотрели друг на друга, и нехотя признались, что он прав.

- Ну, хоть какая-то от тебя пользы, - улыбнулась Найдо, начиная искать портал, который подходил им лучше всего.

- Великие руины Роха? – скривилась Найдо. – Но ведь это же далеко! На мой взгляд лучше выбрать подвалы института Рашилайи.

- Подвалы института? – Найдо притворно рассмеялась. – Да ты хоть знаешь, сколько там установлено всяких магических ловушек, девочка с Андеры?

- Верно, не знает, - согласился с подругой Ромул прежде, чем Плиора успела ответить. – Но и ты не знаешь об этом, и я.

- Так ты поддерживаешь Плиору? - опешила Найдо.

- До подвала рукой подать, а до Великих руин Роха добираться не один день, - примирительно пожал плечами Ромул. – Мы школьники, и если слепые монахи увидят нас, то проблем потом не обобраться.

Найдо поджала губы, признавая, что проиграла спор. Оставалось узнать, какие ловушки их ждут в подвале института Рашилайи. Ничего лучше, кроме как снова отправиться в библиотеку, чтобы изучить книги с легендами и мифами, они не придумали.

Гарм, к счастью, был занят со старшекурсниками, и удалось проскользнуть к стеллажам, не обратив на себя внимания. Хотя интересующие книги находились в общем доступе, так что библиотекарь не должен был ничего заподозрить в любом случае.

- Не знаю, как вам, а мне уже страшно, - сказала Найдо, пролистав первые иллюстрации предполагаемых ловушек.

- Думаешь, в Великих руинах будет проще? – ухмыльнулся Ромул, пытаясь отыскать нужную книгу.

- Да, здесь ничуть не лучше, - согласилась Найдо, когда нужный фолиант был найден. – Если все действительно так, как пишут древние, то нам никогда в жизни не миновать подобные ловушки, - загрустила она.

- Да ладно тебе! – улыбнулась Плиора. – У нас на Андере, например, большинство легенд – это вымысел. Может быть, и здесь так же.

Найдо и Ромул наградили ее строгим взглядом, затем вздохнули и покачали головами.

- Андерка… - сокрушенно произнесли они в один голос, но спустя пару дней, спустившись в подвалы института, были вынуждены признать, что в словах подруги была доля смысла, и мифы, пожалуй, одинаковы на всех планетах. Правда перед этим им пришлось еще раз пробраться в кабинет мастера По и сделать, использовав несложное заклинание, дубликат ключа, способного открыть дверь, за которой находился портал в Подпространство.


Конечно, заниматься этим снова пришлось Плиоре, сумевшей убить двух зайцев одним выстрелом – вернуть древнюю книгу с заклинаниями и рецептами необходимого зелья, плюс сделать дубликат ключа. Никогда прежде она не использовала заклинание копирования неодушевленных предметов, но Найдо заверила ее, что ничего сложного в этом нет.

- Думаю, с этим справится даже андерка, - добавила девочка, желая по-хорошему разозлить подругу.

Плиора притворилась, что пропустила замечание мимо ушей, но ночью, перед тем как копировать ключ от портала, не сомкнула глаз, зубря заклинание.

- А вот это ты зря! – сказал Ромул, когда она объяснила, почему у нее мешки под глазами. – Когда я что-то зубрю всю ночь, то утром обязательно забуду – закон подлости.

- Ну, это, наверное, потому что я андерка, а ты гартрид, - отшутилась Плиора, хотя разговор добавил тревоги.

Направляясь к кабинету мастера По, она без устали повторяла заклинание, способное активировать энергию саддук и создать дубликат ключа. Украденную книгу девочка спрятала в сумке среди прочих учебников.

- Пришла позаниматься? – спросил опекун, когда она вошла в кабинет.

Плиора кивнула, выслушала наставления о том, что нужно учиться ладить с одноклассниками и прошла к свободному столу. Мастер По был занят чертежами и, казалось, не собирается уходить. Плиора нервничала. Она выполнила все домашние задания, дважды все переправила, затем положила голову на сложенные на столе руки и притворилась, что заснула.

Какое-то время мастер По не замечал этого, затем отложил работу, отнес девочку на диван, укрыл одеялом и вышел из кабинета. Да, гартриды, не смотря на жуткую ксенофобию, были добряками.

Плиора выждала несколько минут, затем поднялась, поставила книгу на место и начала искать ключ. Всего в кабинете находилось несколько связок с ключами, но не один из них не напоминал тот, что был нарисован в книге, рассказывающей о порталах в мир Подпространства.

«А может, и нет никакого ключа? – подумала Плиора. – Может быть, все это просто мифы?»

Она тяжело вздохнула, напоминая себе, что мир Подпространства реален и скоро он объединит миры изученной плоскости. Вспомнив о том, что из-за этого проекта погибли ее родители, она загрустила.

«Никогда мне не найти этот дурацкий ключ», - поникла она, изучая знакомую комнату унылым взглядом.

Глаз зацепился за картину, изображавшую портал в Подпространство, на которой седовласый наставник открывал светящуюся на черном фоне дверь. Ключ в его старых, разбитых артритом руках с длинными распухшими пальцами был совершенно не похож на тот, что изображали в древних библиотечных книгах.


Плиора оживилась, метнулась к лежащим в ящике стола мастера По связкам с ключами. Ключ, похожий на тот, что был изображен на картине, находился в нижнем ящике. Ничего примечательного, если не считать следов появившейся ржавчины. «Значит, им давно не пользовались», - подумала Плиора, снова подумав, что мифы о портале в подвале института Рашилайи могут оказаться вымыслом.

Сжав ключ в ладони, она покосилась на входную дверь. Мастер По мог прийти в любой момент, так что нужно было торопиться. Закрыв глаза, Плиора скороговоркой произнесла заученное заклинание и вздрогнула, решив, что напутала некоторые слова в середине. Набрала в легкие воздуха, собираясь исправить оплошность, но энергия саддук уже активировалась.

Амулет с магическим кристаллом, висевший на шее, вспыхнул белым светом, заставляя зажмуриться. По телу прокатилась теплая волна, сконцентрировавшись в ладони, где был зажат ключ. Плиора не видела, но могла поклясться, что чувствует, как нагревается ключ, становится мягким, и начинается процесс деления. Легкое покалывание обожгло ладонь. Амулет на шее вспыхнул чуть ярче и неожиданно погас. Плиора вздрогнула, испугавшись, что заклинание не сработало, затем разжала ладонь и увидела дубликат ключа, похожий как две капли воды на оригинал, включая следы ржавчины.

Спешно прибравшись в кабинете, Плиора выскользнула в коридор.

- Получилось? – накинулась на нее Найдо, не в силах скрыть зависть, когда андерка показала дубликат нужного ключа. – Подумаешь, я бы тоже смогла… - девочка покосилась на Ромула, но он, к ее удивлению, был хмур. – Боишься спускаться в подвал? – серьезно спросила Найдо. – Зря… Посмотри на Плиору – она андерка, но ей страшно, а ты гартрид…

- Мне страшно, - призналась новоиспеченная подруга.

Найдо наградила ее снисходительным взглядом.

- Хочешь сказать, что сама не боишься? – обиделась Плиора.

- Ни капельки!

- Не верю!

- Как это похоже на андерцев – критиковать всех, кто умнее вас.

- Ты не умнее меня.

- Я гартрид, - снисхождения на лице Найдо стало больше.

Плиора решила промолчать, дождавшись, когда они окажутся в сыром, затянутом паутиной подвале. Нужно было только дождаться вечера и произнести заклинание, позволяющее видеть в темноте. Плиора не знала, где допустила ошибку, но заклинание не удалось, и мир вокруг раскрасился фиолетовыми и зелеными цветами. Она решила не признаваться новым друзьям, убедив себя, что сможет привыкнуть, но как только они спустились в подвал, поняла, что в темноте проблема с цветопередачей возросла в разы: одни предметы выглядели размытыми контурами, другие искрились, слепя глаза. Правда недостаток превратился в преимущество сразу, как только спустились по лестнице, оказавшись в узком коридоре, стены которого были усеяны пауками и крупными, с палец взрослого, слизнями. Плиора не видела их, а Найдо и Ромул не могли отвести глаз, гадая, ядовиты или нет эти твари.

Еще одним плюсом допущенной ошибки стала возможность отличать редкие реальные ловушки от фиктивных, распадающихся на мерцающие завихрения, стоило прикоснуться к ним. Всего настоящих ловушек было три против двух десятков фиктивных. В основном это были змеи: огромные с длинными зубами, с которых капал яд. Плиора видела их набором энергетических всплесков, тогда как для Ромула и Найдо рептилии выглядели вполне реальными.

- Да говорю вам – это подделка! – сказала Плиора, когда они столкнулись со змеями впервые.

На третьей ловушке Ромул осмелел, но вскоре неизбежно попался бы в лапы реального монстра, не схвати его Плиора за руку, заставляя остановиться.


- Да ладно тебе! – скривился мальчик, решив, что подруга просто пугает его.

В этот момент ему казалось, что паук, преградивший дорогу, не опаснее магических монстров, коих гартриды могли создать, начиная с детского сада.

- Это не иллюзия! – закричала Плиора, понимая, что не может удержать друга.

Схватив камень, она бросила его в гигантского паука. Монстр неловко попытался увернуться, а когда снаряд достиг цели, выпустил в обидчицу струю паутины. Плиора увернулась, и ответный удар монстра пришелся в грудь Найдо. Девочка ойкнула и брезгливо начала отрывать от себя зловонную паутину.

- Так он правда настоящий? – опешил Ромул.

Найдо прочитала несколько простейших заклинаний, способных отпугнуть мелких грызунов, но паук вместо того, чтобы сбежать, лишь отступил на шаг, готовясь к ответной атаке.

- Ой, - только и успела сказать юная волшебница, а через секунду, бросилась наутек, потому что монстр ловко передвигая восьмью лапами, начал стремительно приближаться.

Плиора и Ромул бросились следом за подругой. Монстр не догонял их, но и не отставал, а когда Найдо, споткнувшись, растянулась на сыром каменном полу подвала, и вовсе остановился.

- Думаю, паук создан чтобы прогнать незваных гостей, - сказала Плиора, переводя дыхание. – Сомневаюсь, что учителя не подумали о том, что здесь могут появиться ученики, желающие пощекотать нервы.

- Ты уверена? – засомневался Ромул, наблюдая, как монстр уходит охранять вверенный ему участок.

- Почему тогда он не убил нас?

- Ну… - Ромул протянул Найдо руку, помогая подняться.

Колени девочки кровоточили, но сейчас никто не обращал на это внимания.

- Надеюсь, никто не решил отступиться? – спросила Найдо, наигранно пренебрежительным тоном.

Найдо и Плиора неуверенно, но все-таки покачали головами.

- Ну вот и отлично! – Найдо просияла и предложила перехитрить паука, использовав заклинание создания двойника.

- Я не умею создавать своего двойника, - нахмурился Ромул.

- Я, если честно, тоже, - призналась Плиора.

- Лентяи! – фыркнула Найдо. – Тренироваться нужно, а не опускать руки после пары неудач.

В действительности она и сама смогла успешно создать двойника лишь пару раз из пары десятков попыток, но сейчас ничего лучше в голову не приходило. Они приблизятся к пауку, а когда он снова побежит за ними, свернут в соседний коридор и затаятся, отправив монстра преследовать двойника Найдо.

- Помнишь, как мы дурили гномов? – напомнила она Ромулу.

- Это было всего один раз, - хмуро напомнил он. – А перед этим они трижды поймали нас и надрали уши.

- Но ведь было.


Они помолчали с минуту, затем Плиора, собравшись с духом, сказала, что готова присоединиться к Найдо.

- Ну а ты? – девочки уставились на Ромула.

- А что я? – смутился он. – Мы ведь моих родителей спасаем. Разве я могу отказаться?

План сработал, и паук, купившись, последовал за двойником Найдо, дав возможность непрошеным гостям, спрятавшимся в узком тоннеле, преодолеть первую серьезную преграду.

- Раз плюнуть! – взбодрился Ромул.

- Рано радуешься, - осадила его Плиора. – Не забывай, что ваша магия – это всего-навсего сложная наука. Так что паук, будучи частью систем защиты, передаст на общий сервер данные о том, как мы его обманули, и следующий монстр уже не попадется на этот трюк.

- Нет никакого сервера, андерка! – фыркнула Найдо. – Энергия кристаллов саддук намного сложнее, чем могут представить ученые твоего мира.

Плиора решила не спорить, к тому же не было у нее уверенности, что новые ловушки окажутся такими же, как предыдущая. Да и что, в конце концов, она знала о магической науке мира Рох? Если бы не институт Рашилай и учения древнего мудреца, познавшего истины взаимодействия с кристаллами саддук, как говорят легенды, от самих номмо, то гартриды никогда не смогли бы разобраться в доступном источнике энергии самостоятельно. Правда в этом они никогда не признаются – древняя и гордая раса.

- Стойте! – крикнула Плиора, заметив подозрительное свечение нового препятствия.

Ловушка была выполнена в виде замаскированной ямы под ногами – ничего опасного, но провались туда, и выбраться не удастся, пока не появится присматривающий за подвалами наставник.

- Думаю, будет лучше держаться левой стороны, - сказала Плиора и, подавая пример, первой преодолела препятствие.

Третьей ловушкой оказалась преграждавшая путь невидимая паутина. Плиора и сама едва смогла заметить препятствие, остановившись в последний момент.

- Можно попробовать объединить силу наших амулет и разрушить ловушку, - предложила Плиора, вызвав неодобрительный возглас Найдо.

- Вам, андерцам, только дай волю – вы тут же все разрушите, - критично подметила новоиспеченная подруга.

- Есть идеи получше?

- Ну не разрушать ловушку – точно. Хочешь, чтобы наставники узнали о вторжении и устроили проверку?

- Да, об этом я не подумала, - призналась Плиора.

- Андерка! – тяжело вздохнула Найдо.

Вместе с Ромулом она сотворила заклинание, позволявшее проходить сквозь стены. Теперь можно было обогнуть преграду. Беда заключалась лишь в том, что энергии заклинания хватало только на одного.

- Я умнее вас всех, так что идти мне, - попыталась мыслить рационально Найдо.

- Но родителей-то мы спасаем моих, - нехотя подметил Ромул.

Плиора передала ему ключ от находившейся в конце коридора двери в Подпространство и пожелала удачи.

Глава четвертая


Оставьте комментарий!

grin LOL cheese smile wink smirk rolleyes confused surprised big surprise tongue laugh tongue rolleye tongue wink raspberry blank stare long face ohh grrr gulp oh oh downer red face sick shut eye hmmm mad angry zipper kiss shock cool smile cool smirk cool grin cool hmm cool mad cool cheese vampire snake excaim question

Регистрация на сайте не обязательна (просьба использовать нормальные имена)

Вы можете войти под своим логином или зарегистрироваться на сайте.

Авторизация Site4WriteAuth.

(обязательно)

| Horror Web